লালমনিরহাট সদরে বিড়ি শ্রমিকদের মানববন্ধন

lalmonirhatএস,এম সহিদুল ইসলাম লালমনিরহাট প্রতিনিধি ঃ লালমনিরহাট সদরের মিশন মোড়ে রোবরার দুপুরে বাজেটে বিড়ি ও সিগারেটের ওপর বৈষম্যমূলক করারোপের প্রতিবাদে মানববন্ধন করেছে বিড়ি শ্রমিকরা।  লালমনিরহাট অঞ্চলের বিড়ি শ্রমিক ফেডারেশনের আয়োজনে রোববার দুপুর ১২টা থেকে ২টা পর্যন্ত এ মানববন্ধনে শত শত বিড়ি শ্রমিক অংশ নেয়।  এতে বক্তব্য রাখেন, বিড়ি শ্রমিক ফেডারেশন লালমনিরহাট অঞ্চলের আহবায়ক আজিজার রহমান, বিড়ি শ্রমিক লিমন মিয়া, জহির আলী, শফিকুল ইসলাম, পনির উদ্দিন প্রমুখ। তারা বলেন, বিড়ি ও সিগারেটের মধ্যে ব্যাপক শুল্ক বৈষম্য রয়েছে।  তারা আরো বলেন, বিড়িতে অব্যাহতভাবে বর্ধিত শুল্ক আরোপ পক্ষান্তরে সিগারেটের ওপর প্রকৃত প্রস্তাবে কোন শুল্ক আরোপিত না হওয়ায় কম দামী সিগারেট আর বিড়ির মুল্য প্রায় সমান হওয়ায় নিম্ন আয়ের মানুষেরা বিড়ি ছেড়ে সিগারেটের ওপর ঝুকে পড়ছে।  সরকারের এমন সিদ্ধান্তে ক্রমেই বিড়ি শিল্প ধ্বংসের মুখে পড়েছে।

তারা বলেন, মঙ্গা ও নদী ভাংঙ্গন কবলীত সীমান্তবর্তি জেলা লালমনিরহাট।  শিল্প-কলকারখানা এ জেলায় গড়ে না উঠায় এ অঞ্চলের ১২টি বিড়ি কারখানায় ৩ লক্ষাধিক নারী-পুরুষ শ্রমিক কাজ করে জীবিকা নির্বাহ করে আসছে।  এ শিল্পকে বাঁচিয়ে রাখতে তারা জাতীয় বাজেটে আরোপিত বিড়ির ওপর বর্ধিত কর প্রত্যাহারের দাবি জানিয়েছেন।  মানববন্ধন শেষে বিড়ি শ্রমিকরা লালমনিরহাট জেলা প্রশাসকের মাধ্যমে প্রধান মন্ত্রী বরাবর স্বারকলিপি প্রদান করেন।